Uber 悄然路测无人车,不惜重金挖到谷歌核心骨干

 

2016-05-20 21:30

 

 

Uber 悄然路测无人车,不惜重金挖到谷歌核心骨干

仅仅在一百多年前,飞行还只是科幻小说家为人们罗织的一套遥不可及的梦想,而那些目睹莱特兄弟首次飞上天空的路人更是惊讶得连下巴都快垂到地上。可也就在这科技爆炸的一百多年内,人类的想象力阈值被无限提高,不计其数的技术奇迹都变得令人乏味甚至无聊。

在这个一切技术进步都被视为「理所当然」的时代,就算有一天街上的汽车都具备了自动驾驶功能,人们也不会感到丝毫惊讶——因为早在几年前,谷歌就公布了其开发无人车的计划。经过多年的技术沉淀,自动驾驶技术终于达到即将实用化的节点。加之许多声称将要推出无人车的公司在发布会和车展中高调亮相,一时间人们对无人车的调侃和揶揄不绝于耳。

正在此时,美国匹兹堡,这座在机器人研发方面走在世界前列的城市里,出现了 Uber 无人车的踪迹。根据目前仅有的几张照片来看,Uber 采用了福特混合动力车,车顶巨大的设备,据悉是装载了各式传感器,包括雷达、激光扫描仪以及高分辨率摄像头。在无人车项目方面低调无比的 Uber,直到进入公共道路试验阶段才被曝光。

Uber 悄然路测无人车,不惜重金挖到谷歌核心骨干

与谷歌的诉求不同,Uber 开发无人车纯粹是出于为其现有出行业务服务的目的;而上路试验的 Uber 无人车更是与展台上那些炫酷的概念车有着本质的区别。在 Uber 看来,人为因素导致的出行安全问题,在自动驾驶技术普及之后将被大大缓解。若自动驾驶技术应用于未来,可有效减少拥堵,给到人们更经济更便利的出行选择,并大大降低因车祸导致的人身损失和人员伤亡。

技术积累不会在一夜之间得以完成。那么问题来了,Uber 在过去一两年内究竟做了些什么?

2015 年 2 月,Uber 宣布和卡内基梅隆大学(CMU)建立战略合作关系,联合开发先进的地图、车辆安全、自动驾驶技术。不过 Uber 似乎对开发速度有着更高的要求,到了 4 月份,Uber 在卡内基梅隆大学(CMU)国家机器人工程中心(NREC)附近组建了一个叫做「先进技术中心」的机构。然后把国家机器人工程中心(NREC)里所有从事与自动驾驶有关研究的人一锅端地挖走了:包括研发人员、市场专家在内,大约 40 多人。

卡内基梅隆大学(CMU)是 NASA 航空航天科研任务的主要承制单位之一,该校曾从事过自动车、月球探测步行机器人,单轮陀螺式滚动探测机器人的研究。五角大楼、美国国防高级研究计划局、波音公司等机构,都与卡内基梅隆大学(CMU)建立了不同程度的合作关系。Uber 此番大举挖人,直接带走了一批在校从事研究十余年的技术骨干。

而同年 3 月,Uber 收购了地图和定位搜索初创公司 DeCarta。有消息人士指出,Uber 旨在通过本次的交易获取 DeCarta 的技术和精英人才。

到了 6 月份,Uber 挖到了谷歌地图和谷歌地球的副总裁布莱恩·麦克伦敦(BrianMcClendon),负责 Uber 的自动驾驶汽车项目和机器搜索中心。更有知情人士指出,其实从 2014 年开始,Uber 就已经从谷歌挖走了大量的地图专家。这位麦克伦敦是谷歌地图、谷歌地球以及谷歌街景的创立者。他在 2004 年的一次收购行动中加入谷歌,堪称谷歌的元老级人物。他在地图领域积累了十余年的经验是 Uber 无人车项目最宝贵的财富之一。

谷歌无人车一直使用自家地图进行导航,依托于谷歌地图大数据支撑,平稳地完成中、近程行车任务。Uber 从谷歌大举挖掘地图人才,结合之前收购 DeCarta 的消息来看,正是为无人车上路试验提供导航和定位支持。

时至 8 月,Uber 宣布聘请到两位顶级汽车安全研究人员,他们分别是美国国家安全局工作过的 Twitter 安全工程师查理·米勒(Charlie Miller),而另一位是在网络安全公司 IOActive 任职的克里斯·瓦拉塞克(ChrisValasek)。这两名安全专家此前因成功黑入一辆行驶中的吉普切诺基而受到广泛关注。他们借助最普通的笔记本和智能手机,以及自己编写的软件,在汽车行驶过程中对其下达指令,使车辆偏离路面栽入沟中。对此,吉普母公司菲亚特-克莱斯勒不得不在美国召回 140 万辆汽车。

一时间 Uber 几乎把全球最顶尖的自动驾驶技术、地图及导航、机器人研发等领域的专家招致麾下,其在自动驾驶技术方面的研究被彻底提速,今年 4 月,Uber 与福特、谷歌、Lyft 和沃尔沃组成了安全驾驶无人车联盟(Self-Driving Coalition for Safer Streets)。仅仅过去不到两个月,Uber 的无人车已经能在匹兹堡的街道中驰骋,或许今后某一天打开 Uber App,乘上一辆没有司机的汽车将会成为人们眼中又一种「理所当然」的常态。

图片均由 Uber 提供

Uber 悄然路测无人车,不惜重金挖到谷歌核心骨干Uber 悄然路测无人车,不惜重金挖到谷歌核心骨干

 

 

 

 


分享:
hanvonwcd Asked on 2016年5月21日 in 机器人.
Add Comment
0 Answer(s)

Your Answer

By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.